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2011年10月6日 星期四

林宗民的密西西比州探親記

看到密西西比州就想到密西西比河,立即聯想到美國出名作家馬克吐溫﹝Mark Twain﹞,黑人奴隸、棉花田、南北戰爭。林宗民和何秀珍到密西西比去探視在美國空軍服務的女兒及女婿,寫下這篇文章,讓大家感受一下當地的特色。

Mississippi, Here We Come Again!

久違的密西西比,我們又來了。前幾星期當同事知道我計劃去密西西比渡假時,眉頭馬上一皺然後問:「 密西西比?怎麼會想去那兒?」是的,一般美國人絕不會有人挑選密西西比做為旅遊的景點,密西西比州是全美國最窮的一州,它的個人平均收入全國最低;教育程度也是倒數第一名;另外還有一個外號 -- 是全美胖人最多的州。它的面積有台灣的3.4倍,但人口還不到三佰萬人,它是一個道道地地的農業州,主要生產的棉花是全國第二大,僅次於德州;由於沒有什麼大工業,無法吸引就業人口搬入此州,因此没有什麼大城市。它唯一可以吸引遊客的地方是南部海灣的幾個城市,那裡有美味的漁鮮及尚可欣賞的天然海景。當年我仍然在空軍時,差不多每兩年就會到此南部海灣的某空軍基地接受二至六週的電腦充電訓練,所以南部的密西西比州對我來講倒是十分熟悉的。

其實此次重遊密西西比州是專程來看看女兒及女婿的,從西雅圖飛到她們家Columbus, MS 竟然也要花費整整9個小時,僅比回台灣少兩個小時,我們必須先從西雅圖直飛喬吉亞州的亞特蘭大市,然後等三小時,再換乘較小的飛機到密西西比州東邊的哥倫布市,女兒夫婦就在此城市東北角的空軍基地上班。女婿 Brian 去年底從葉門調回來,上個月剛晉升少校,現在仍然當 F-16 的戰機教練。寶貝女兒也在年初從伊拉克調回。仍然在醫院當行政官。她也接到升遷的命令,可能明年八月就能掛上少校的官階。見到他們的長官,各個對他們都讚不絕口也讓我們感到十分欣慰。

由於密州人口少,收入又低,所以房價也不高,他們的房子座落於2 acre ﹝8仟平方公尺﹞的草林地,光割草每次就要費上6 小時。女婿终於決定下次搬家絕不買地太大的房子。他們家常有群鹿早晚來幫忙割(吃) 草,甚至於有母鹿為小鹿爭地盤而大打出手,我們很也幸運地拍到幾張這些不速之客。

此地的人十分友善,不過一般教育水準較低,買東西给店員一張50元大鈔,會讓他想了很久才找回你的零錢。南方人特有的口音再加上黑人腔,有時候會讓人有聽没有懂,尤其他們對 「a」與「i」 似乎互換著用。比如:「See you later.」聽起來好像「See you liter.」;「Have a great day.」好像「Have a great die.」,「Would you like some more ice?」聽起來好像「 Would you like some more ass?」我女婿說他的加州腔,講快了有時候當地人也會聽不懂。炸雞、炸魚、BBQ ribs 是南方出名的食物,可能吃多此類油炸食物,肥胖的人滿街都是,自認自己胖的人或許該過來轉一下,包証你會改變「肥胖」的定議。

今天的密州與台灣的純樸鄉鎮很類似;它們放眼看著末來,同時也保留它的傳統的過去。雖然密州給人有落後的印象,但南方重視行為及禮貌的好習慣還是完整的保留下來,台灣一些純樸鄉鎮也給我有同樣的感覺。 (林宗民於西雅圖10/05/2011)

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林宗民女婿的住家。

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清靜的一條河流。

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女婿住家後面出現的小鹿。

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林宗民一家人在女婿的座機前合照。

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「Maj Brian Lag Walski 」女婿的座機,上面寫著他的名字及階級。

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何秀珍及女兒在飛行員的更衣室, 所有的教練及學生坐上駕駛座前,必須換上特殊飛行服及飛行帽。

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Gloria's co-worker.

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孟菲斯烤小豬排是一種較甜但肉嫩多汁的BBQ.很好吃。